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Title: Spatial variation of suspended sediment concentrations in a tropical Andean river system: The Paute River, southern Ecuador
Other Titles: Geomorphology
Authors: Vanacker, Veerle
Molina, Armando
Govers, Gerard
Poesen, Jean
Deckers, Jozef
Keywords: LAND USE CHANGE
GEOMORPHIC ACTIVITY
SUSPENDED SEDIMENT CONCENTRATION
ANDES
Issue Date: 1-Jun-2007
metadata.dc.ucuenca.paginacion: pp. 53-67
metadata.dc.description.city: 
Cuenca
metadata.dc.type: Article
Abstract: 
Tropical mountain ecosystems are sensitive to environmental change brought about by natural and anthropogenic processes. The steep topography, shallow soils and unsustainable land use practices following forest conversion often lead to enhanced rates of geomorphic activity including soil erosion, landsliding and fluvial activity. Rapid demographic growth and socio-economic development have accelerated environmental change over the past few decades. During the last 50 years, water erosion on agricultural fields caused by inappropriate agricultural practices was perceived as the major source of stream sediment in tropical Andean catchments. However, because of sporadic data on sediment production, -transport and -export in tropical Andean catchments, it is unclear as to whether geomorphic activity is mainly controlled by natural or anthropogenic factors. A research program has been carried out in the 5176 km2 Paute River catchment located in southern Ecuador to examine the variability in sediment loads in rivers. A monitoring program was set up in the central part of the watershed to extract information on the spatial variability in river sediment load in relation to catchment variables describing climate, lithology, topography and land use. Twenty-nine river sections were sampled during two successive rainy seasons. At each visit, suspended sediment samples were taken and instantaneous river discharge was measured. Geographic data related to topography, landscape morphology, rainfall, land cover and geology were collected. Watersheds that were affected by intense landslide erosion in the upstream area have a significantly higher weighted suspended sediment concentration than the remaining watersheds. There is some evidence to suggest that occurrence of these large, infrequent landslides is mainly related to topographic steepness, rather than to actual land use practices or human activities.
Description: 
Ecosistemas montañosos tropicales son sensibles a los cambios ambientales provocados por los procesos naturales y antropogénicos. La topografía escarpada, suelos poco profundos y las prácticas no sostenibles de uso del suelo tras la conversión de bosques a menudo conducen a mejora de la tasa de actividad geomorfológica incluyendo la erosión del suelo, deslizamientos y actividad fluvial. El rápido crecimiento demográfico y el desarrollo socio-económico se han acelerado los cambios ambientales en los últimos decenios. Durante los últimos 50 años, la erosión del agua en los campos agrícolas causados ​​por prácticas agrícolas inadecuadas se percibe como la principal fuente de sedimentos fluviales en las cuencas tropicales andinos. Sin embargo, debido a datos esporádicos sobre la producción de sedimentos, -transporte y -export en cuencas tropicales andinos, no está claro en cuanto a si la actividad geomorfológica es controlada principalmente por factores naturales o antropogénicos. Un programa de investigación se ha llevado a cabo en el 5176 kilometros 2 río Paute cuenca situada en el sur de Ecuador para examinar la variabilidad en la carga de sedimentos en los ríos. Un programa de monitoreo se creó en la parte central de la cuenca para extraer información sobre la variabilidad espacial en la carga de sedimentos del río en relación con las variables de influencia que describen el clima, la litología, la topografía y el uso del suelo. Veintinueve tramos fluviales se muestrearon durante dos temporadas de lluvias sucesivas. En cada visita, se tomaron muestras de sedimentos en suspensión y se midió la descarga del río instantánea. Se recogieron datos geográficos relacionados con la topografía, la morfología del paisaje, las precipitaciones, la cobertura del suelo y la geología. Las cuencas que fueron afectados por una intensa erosión deslizamiento de tierra en la zona aguas arriba tienen una concentración de sedimentos en suspensión ponderada significativamente mayor que las cuencas restantes. Existe cierta evidencia que sugiere que la aparición de estas grandes deslizamientos de tierra, poco frecuentes se relaciona principalmente con la pendiente topográfica, en lugar de a las prácticas de uso del suelo, actuales o actividades humanas.
URI: http://dspace.ucuenca.edu.ec/handle/123456789/22191
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